Que fait le motard quand il neige ? Laisse le vélo au garage !
Beaucoup le pensent, mais ce n’est pas toujours le cas. Les vrais motards roulent toute l’année, sans trop de problèmes. Sans surprise, en Europe, il existe plusieurs rassemblements historiques qui ont lieu en hiver, peut-être dans des régions très froides. L’ Elefantentreffen en Allemagne est le plus connu, avec des éditions très glaciales qui ont vu des températures constamment en dessous de -10°.
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S’il y a de la neige au sol, les motos ne peuvent pas circuler

Le problème des motos sur la neige (hormis le fait qu’elles glissent de toute façon) s’est posé ces dernières années, lorsque les autorités locales et les propriétaires de routes ont commencé à édicter des arrêtés imposant l’embarquement de chaînes à neige sur certains tronçons de route, à partir du milieu du novembre à mi-avril.
Aujourd’hui, la directive du ministère des Transports (n° 1580 du 16 janvier 2013) a établi qu’il n’y a aucune obligation pour les motocyclistes et les conducteurs de scooter d’avoir des chaînes à neige derrière eux. En revanche, la même directive interdit la circulation des véhicules à deux roues en cas de neige ou de verglas au sol .
Au-delà de ce que dit la loi, cependant, le problème demeure que parfois vous sortez et attrapez une chute de neige de manière inattendue. Et tu dois rentrer chez toi.

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De quel équipement avez-vous besoin en cas de neige ?

Prenons du recul. Quels équipements pour ceux qui souhaitent rouler sur des routes enneigées ? Encore une fois, selon la loi en Italie, il n’y a rien . Sinon des pneus M + S pour maxi scooters, produits par quelques fabricants de pneus différents. Des pneus qui améliorent l’adhérence lorsque la température est inférieure à 7 degrés Celsius et qui offrent des performances supérieures sur sol mouillé. Mais sur la neige, ceux qui les ont essayés disent qu’ils ne sont pas une panacée.
Ensuite, il existe des pneus spécifiques pour les grosses motos d’enduro. Dans ce cas, il semble que les performances soient acceptables, mais ne vous attendez pas aux performances des pneus thermiques automobiles. Ou il y a les chaînes, répandues surtout dans les pays du nord de l’Europe. Mais ils sont souvent construits par des artisans, et ils n’ont pas d’homologation européenne; car au niveau de l’UE il n’y a pas de protocole d’homologation pour les chaînes de moto. Par conséquent, en Italie, ils ne sont pas reconnus. Cependant, vous pouvez les acheter sur Internet sans trop de difficultés.

Pour les situations d’urgence, équipez-vous plutôt d’au moins un paquet de serre-câbles en plastique , le plus gros que vous puissiez trouver. En les plaçant à une distance d’environ 10 cm les uns des autres autour des roues, vous aurez un minimum d’adhérence supplémentaire. Cela peut être encore mieux si vous apportez des morceaux de corde solides , que vous pouvez attacher en formant des anneaux autour de la roue. Choisissez-le avec un diamètre de 1 centimètre ou plus, et pour le sécuriser apprenez à faire le nœud plat.

Comme conduire dans le froid et la pluie

Prenons un peu de recul : il fait juste très très froid. C’est aussi une situation dangereuse pour la circulation routière, car les pneus normaux, dits « d’été », plus la température est basse et moins ils offrent d’adhérence. Vous devez donc garder à l’esprit que lorsque la température descend autour de zéro (ou en dessous), l’inclinaison, le freinage et l’accélération doivent être moins extrêmes.
Et s’il pleut ? Sur l’eau, n’oubliez jamais que la moto ne va pas comme une voiture ! L’empreinte des pneus est moindre, et pour garder votre équilibre, vous effectuez généralement des corrections de direction qui appliquent des charges transversales sur le point de contact entre le caoutchouc et l’asphalte. Bref, la situation de travail de notre pneu est loin d’être optimale.
En allant tout droit, vous aurez une bonne adhérence. Idem, si vous avez des pneus en bon état, avec une inclinaison pas trop accentuée. Faites plutôt attention aux freins , qui, comme l’accélérateur, vous ne pouvez utiliser que lorsque le vélo est en position verticale ; et avec douceur. Il va sans dire que l’ ABS  (mieux s’il est de type plus avancé, le « virage ») élimine la plupart des problèmes auxquels nous faisons référence dans notre discussion, permettant à l’utilisateur, même non averti, de freiner vigoureusement dans des situations de adhérence et équilibre précaire.
Tenez également compte du type de pneus que vous avez montés et de leur usure. A condition qu’ils ne soient pas usés, les pneus touring et ceux pour grosses motos d’enduro de route se débrouilleront certainement très bien sur l’eau. Une autre histoire pour les pneus sport, qui ont un très faible pourcentage d’entailles et qui glissent sur le mouillé comme sur la neige.

Et si on trouvait de la neige ?

Tout d’abord, avant de partir, il est conseillé de dégonfler un peu les pneus , afin qu’ils s’ouvrent largement sur la surface d’appui, pour offrir un plus grand encombrement.
Du point de vue des précautions de conduite, entrez dans la perspective que vous devrez tout faire très lentement, sans aucun mouvement brusque et en gardant toujours le vélo absolument vertical. Jambes larges avec les pieds touchant la route, prêts à utiliser les chaussures comme skis pour développer la force si nécessaire.
Commencez très lentement, en laissant patiner l’embrayage et en étant prêt à retirer la traction de la roue – toujours avec l’embrayage – en cas de patinage violent. Prenez de la vitesse en douceur, mais sachez que si la surface est vraiment très glissante, vous ne pourrez pas vous permettre plus de 20-30 km/h. Lorsque vous devez ralentir, pensez-y à temps. Approchez le gaz doucement, sans le fermer brusquement.

Caressez plutôt l’arrière. Et si votre vélo est équipé d’un système de freinage combiné, vous devrez faire encore plus attention.
Pour ralentir, ne rétrogradez que lorsque le moteur est à très, très bas régime, de sorte qu’à la sortie de l’embrayage (toujours avec une infinie délicatesse), la roue arrière n’exprime pas le frein moteur.
Ne tournez jamais brusquement le guidon dans les virages en épingle à cheveux, essayez plutôt d’avoir un rayon de courbure aussi grand que possible .

Ciblez les zones où la neige est la plus fine, où il y a de la saleté ou où vous pouvez mettre les roues sur l’asphalte même pour un instant. Profitez de ces moments pour diriger le vélo et/ou freiner. Et rappelez-vous encore qu’il suffit de quelques degrés d’inclinaison pour glisser.
Autre histoire si vous vous heurtez à une banquise alors que vous êtes à grande vitesse. Ne pouvez-vous pas l’éviter? Alors faites confiance à l’effet gyroscopique des roues généré par la vitesse pour rester debout.
« Peelez » le gaz à l’approche du tronçon verglacé, c’est à dire réglez l’accélérateur pour que la roue passe au neutre, le moteur ne doit ni freiner ni pousser. Allez tout droit et ne faites rien d’autre. En faisant cela, vous resterez debout et vous pourrez reprendre le contrôle du vélo dès que vous aurez à nouveau les roues sur une surface adhérente.

Sans les bons vêtements, il vaut mieux ne pas sortir

Pour rouler sous la pluie il faut un équipement spécifique. Il faut être au chaud et au sec. Ainsi, en plus de l’habituel kit veste technique avec protection dorsale, casque intégral (ou modulable), gants moto, pantalon avec protections spécifiques et chaussures techniques, il vous faudra rajouter une combinaison de pluie . Vous en aurez besoin pour rester au sec, ne pas avoir froid et conduire plus détendue. Equipez-vous également d’une visière anti-buée pour le casque, ou d’un spray spécifique : la visière ouverte sous la pluie est très désagréable.

Avec ces précautions, même la conduite hivernale de la moto peut être source de gratification en toute sécurité, par tous les temps. Il suffit d’affronter les situations auxquelles vous serez confronté avec une bonne préparation et… dans le respect de la route et du vélo. Bon amusement !