D’une passion pour les motos à la réalisation d’un rêve

La vie en van est un mode de vie alternatif qui devient de plus en plus populaire parmi ceux qui aiment vivre en liberté et découvrir le monde. De plus en plus de voyageurs deviennent des vanlifers, c’est-à-dire qu’ils décident d’acheter un van ou un camping-car, de le rendre habitable et de partir à l’aventure.

Dans ce petit espace, ils cuisinent, dorment et passent leur temps. C’est aussi mon mode de vie pendant une partie de l’année, et on peut vous assurer qu’un fourgon aménagé ou un camping-car est, à toutes fins utiles, une petite maison sur roues qui a la capacité unique de vous faire découvrir un horizon différent chaque jour.

Il y a ensuite ceux qui ont choisi d’épouser la philosophie Vanlife, mais avec un véhicule beaucoup plus grand. Et non, on ne parle pas d’un camping-car, mais d’un vrai camion.

C’est l’histoire de Simone et Lucia, un couple de voyageurs surnommé « Stepsover », qui a changé de vie de manière aussi courageuse qu’extraordinaire : ils ont acheté un véhicule militaire, l’ont transformé en véritable maison et sont partis pour un incroyable voyage autour du monde, qui dure maintenant depuis plus de deux ans.

Laissez tout tomber et partez

Leur histoire commence comme tant d’autres que j’ai racontées sur Eat Live Travel.

« Les trois semaines de vacances classiques des employés de bureau devenaient trop courtes », m’ont-ils dit directement depuis l’Argentine. « Nous souhaitions vivement avoir plus de temps pour connaître et visiter tous les endroits qui nous sont encore inconnus sur cette merveilleuse planète ».

L’étape suivante, bien que difficile, était nécessaire pour poursuivre leur bonheur : tout laisser tomber et planifier « l’escapade ».

« Nous avons quitté la vie milanaise et deux emplois décents, ainsi que la famille, les amis et tout le confort et les possibilités que nous avions. Nous l’avons fait pour nous lancer dans la découverte de l’inconnu. »

Vanlife, mais dans un camion.

Ma première étape pour changer ma vie a été d’acheter un aller simple pour l’Australie (on le raconte dans les premiers chapitres de mon livre). Pour d’autres, cependant, le changement consiste à acheter une camionnette et à prendre la route. Simone et Lucia ont choisi la deuxième option, mais avec un autre moyen de transport.

« Nous voulions un véhicule qui nous offre un peu plus de confort et de sécurité qu’un fourgon, et ne trouvant rien de tout fait sur le marché, nous avons décidé de construire nous-mêmes une petite maison sur mesure », expliquent-ils.

« Nous sommes allés en Allemagne et avons acheté un ancien MAN 16.232 militaire, nous l’avons donc amené en Italie et après cela, nous avons commencé à construire à partir de zéro la cellule dans laquelle nous allions vivre. »

La remise en état du véhicule a pris beaucoup de temps : deux bonnes années, caractérisées par des sacrifices et un travail acharné.

« Il a fallu deux ans pour le mettre complètement en place. Nous y avons travaillé les soirs, les week-ends, les jours fériés et pendant tout le temps libre de notre travail au bureau. Ces deux années de sacrifice ont été épuisantes sur le plan physique et mental, mais nous nous sommes lancés en sachant que de nombreuses dépenses étaient essentielles pour économiser de l’argent à l’avenir. »

Une vraie maison sur roues

Aujourd’hui, le couple se retrouve avec un véhicule solide, efficace et fiable. Plus qu’un véhicule, une véritable maison de voyage.

« En ce qui concerne l’espace intérieur, il est comparable à celui d’un camping-car de taille moyenne/grande, soit environ 12 m². Nous avons choisi un véhicule 4×4 plus robuste, car nos routes préférées commencent là où l’asphalte se termine, et nous voulions être totalement autonomes sans avoir nécessairement à nous arrêter dans des campings ou des aires payantes. »

S’ils ont choisi ce véhicule ex-militaire, c’est aussi parce qu’ils voulaient emporter avec eux tout ce dont ils pourraient avoir besoin. Y compris leur moto adorée.

« Nous savions que nous aurions besoin d’équipements volumineux et lourds, de beaucoup de batteries, de panneaux solaires, de réservoirs d’eau et de diesel, d’une machine à laver et pourquoi pas, d’au moins un de nos vélos ! ».

Stepsover : D’une passion pour les motos à la réalisation d’un rêve

La moto représente bien le rêve de liberté qu’ils ont caressé pendant des années, tout en menant une vie anonyme à Milan.

« Partir était un rêve que nous avions depuis des années, né d’une passion pour les voyages à vélo. Plus on avançait, plus on voulait voir de choses. Au fil du temps, nous avons commencé à changer notre façon de penser, car nous avons réalisé qu’il ne suffisait pas de voir, nous voulions aussi savoir. »

De ce désir est né leur voyage et leur nouveau style de vie : « Nous avons réalisé que ce n’était pas possible avec seulement les deux ou trois semaines de vacances dont nous disposions, alors nous avons commencé à réfléchir à un style de vie qui nous permettrait de vivre tout en voyageant ».

Le voyage : de l’Afrique à l’Amérique du Sud

Leur voyage a un caractère épique, surtout si l’on considère la taille du véhicule dans lequel ils se trouvent.

« Nous sommes partis en bateau d’Italie pour le Maroc, un pays que nous connaissions déjà bien. Notre souhait était de tester un peu le camion dans toutes les situations », me disent-ils.

« L’idée initiale était alors de faire demi-tour et de prendre la direction de l’Asie, mais une fois arrivés au Sahara occidental, nous nous sommes dit : pourquoi ne pas aller jusqu’à Dakar, au Sénégal ? ».

Non seulement ils ont réussi à atteindre le Sénégal, mais ils sont allés beaucoup plus loin, atteignant un autre continent.

« Du Sénégal, nous savions qu’il y avait un cargo à destination de l’Amérique du Sud, avec un service de véhicules et quelques passagers. Apparemment, personne n’avait jamais embarqué du Sénégal comme ça. Nous voulions défier la bureaucratie douanière sénégalaise et nous avons gagné. »

Simone, Lucia et Valentino (leur « bête ») embarquent ensuite sur un cargo pour rejoindre le continent américain.

« Après un mois de traversée de l’océan, nous avons atterri en Uruguay et de là, nous nous sommes dirigés vers le nord de l’Argentine », disent-ils en référence à la deuxième partie de leur voyage.

« Nous sommes passés par la région de Missiones puis sommes entrés au Brésil où nous avons visité le Mato Grosso et le Mato Grosso do Sul, en passant beaucoup de temps dans la célèbre région du Pantanal. Nous sommes allés encore plus loin à l’intérieur du continent en entrant en Bolivie à la recherche de ses montagnes pour respirer un peu d’air frais, après un arrêt à Santa Cruz de la Sierra dans le centre de formation et de soutien aux enfants fondé par la tante d’un de nos chers amis. »

Leur voyage en Amérique du Sud a été incroyable, exactement ce dont ils avaient toujours rêvé.

« Des lagunes aux sommets des Andes, nous avons fait une brève visite à San Pedro de Atacama au Chili, puis nous sommes retournés dans les montagnes et avons à nouveau pénétré en Argentine, sur la célèbre « Ruta 40″ en direction du sud cette fois ».

« Nous sommes ensuite retournés au Chili en passant par le célèbre col Libertadores, au pied du plus haut sommet d’Amérique du Sud, l’Aconcagua. Après une autre longue escale à Santiago où, en tant qu’invités d’une entreprise qui fabrique et équipe des cellules pour pick-ups et fourgonnettes, nous avons pu faire un peu d’entretien sur Valentino et aussi rendre la faveur de l’excellente hospitalité avec quelques conseils dus à notre expérience ».

La dernière étape de cette partie du voyage était l’extrême sud du continent.

 » Nous avons enfin touché l’eau du Pacifique, la neige des volcans et repris notre lente route vers la Terre de Feu, en traversant la Carretera Austral. De retour en Argentine, nous avons pratiquement touché la glace du Perito Moreno, photographié les célèbres pics Fitzroy, puis retour au Chili, en présence des mythiques Torres del Paine ».

« Ici, nous avons dû résister aux puissantes rafales de vent de Patagonie, impatients de rejoindre la dernière ville d’Amérique du Sud : Ushuaia. »

Stepsover, un an sur la route

Depuis plus d’un an, ils vivent une existence constamment sur la route à bord de leur Valentino. Les journées sont pleines d’aventures et d’émotions, même lorsqu’ils décident de s’arrêter.

« Il y a deux types de journées : celles où l’on se déplace d’un endroit à l’autre et celles où l’on reste sur place, soit parce que l’endroit est particulièrement beau et offre des possibilités de se promener et de s’immerger dans la nature, soit parce que l’on doit se réapprovisionner en nourriture et en eau, soit pour effectuer de petits travaux d’entretien. »

« Dans tous les cas, nous passons toujours du temps à cuisiner, à prendre des photos et des vidéos que nous éditons ensuite et que nous postons sur nos réseaux sociaux pour tenir nos amis et notre famille au courant de ce que nous voyons. Nous essayons de nous promener tous les jours et le soir, nous nous allongeons sur nos canapés, travaillons sur l’ordinateur, lisons ou regardons l’un des films que nous avons ramenés d’Italie jusqu’à épuisement. »

Vivre en voyageant indéfiniment

Simone et Lucia subviennent à leurs besoins grâce à des emplois en ligne (notamment la production de vidéos sur leur chaîne YouTube très intéressante et populaire) et n’ont pas l’intention de s’arrêter de sitôt.

« Les économies que nous avons, nous essayons de ne pas les utiliser, nous les gardons de côté au cas où il y aurait une urgence. Nous gagnons un peu d’argent grâce aux livres que nous avons publiés et en écrivant des articles pour des magazines, mais il faut dire que cette vie est moins chère qu’on ne le pense. »

« Pour l’instant, nous sommes guidés par les événements et l’envie de découvrir, de voir où le voyage nous mène. Nous ne faisons pas trop de plans. Jusqu’à présent, cette méthode a fonctionné ! »

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